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시장동향 <시장동향: 종합>스웨덴에 성공적인 스타트업이 많은 이유

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작성자 댓글 0건 조회 849회 작성일 20-06-11 15:17

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[기고] 이선경 Scandiko Business Consulting 대표

 

스웨덴의 스타트업

우리에게 스웨덴은 우수한 사회 복지 제도와 실용적인 인테리어 디자인 또는 건실한 엔지니어링 기술을 가진 나라로 알려져 왔다. 마인크래프트 게임, 스포티파이 음원 서비스, 스카이프 화상 통화 등, 오늘날 우리는 스웨덴의 스타트업이 낳은 여러 창의적인 서비스를 일상에서 누리며 살고 있다


스타트업이 많이 생겨나고 또 성장하는 것은 한 국가의 시장 경쟁력 확보뿐만 아니라 고용 증대 및 국민 생활수준 향상에 기여하는 일이다. 스웨덴은 세계적으로도 세금이 높기로 유명하며 직원들에 대한 복지제도가 매우 잘 되어 있는 나라이다. 소득세가 높다는 것은 기업가로서는 예상 수익이 줄어들 수 있으니 새로운 회사를 창업하려는 인센티브가 줄어드는 것이므로 원칙적으로 이러한 풍요로운 환경은 혁신적인 기업가 정신이 발달하는데 저해 요인이 될 수 있다. 그럼에도 불구하고 스웨덴은 한국과 마찬가지로 세계 최고 수준의 IT기반을 바탕으로 혁신적인 아이디어와 기술을 가진 수많은 스타트업을 배출하면서 글로벌 스타트업의 허브라는 명성을 누리고 있다


수도인 스톡홀름은 얼마 전까지만 해도 인구당 특화된 기술을 바탕으로 유니콘(미화 10억 달러의 가치를 인정받는 비상장 신생 벤처기업)의 수가 미국의 실리콘밸리에 이어 두 번째로 많은 도시였다.

2020년 초 기준으로 순수한 의미에서의 유니콘으로는 KlarnaSpotify가 있다. 전자상거래 지불 서비스를 제공하는 Klarna는 유럽 18개국 6000만 명의 소비자에게 지불 솔루션을 제공하고 있다. 세계 최대 음원 스트리밍 서비스인 Spotify1억 명 이상의 유료 가입자를 대상으로 3000만 곡 이상의 음원을 제공하고 있다. 현재 80억 달러가 넘는 Spotify의 기업 가치는 곧 데카콘(기업 가치가 미화 100억 달러가 넘는 비상장 신생 벤처기업)의 타이틀을 얻을 것으로 기대된다


여전히 건실히 발전을 거듭하고 있지만 대기업의 인수합병에 따른 소유주 변경으로 더이상 유니콘이라 불리지 않는 기업들도 있다. Skype2011Microsoft85억 달러에 인수되었고, Minecraft의 제작사 Mojang2014년에 25억 달러에 Microsoft에 매각되었다. Candy Crush 게임 제작사인 King DigitalActivision Blizzard59억 달러에 인수했다.

이렇게 해외 투자사들이 거금을 들여 스웨덴 스타트업을 인수 합병을 하려고 하는 것은 물론 그만큼 그 스타트업의 미래 가치가 더 크기 때문이다


스웨덴은 왜 스타트업이 많은가?

인구가 1천만 명에 불과한 이 작은 나라가 젊고 혁신적인 신생기업을 이리도 많이 배출하고 있는 이유는 무엇일까?

무엇보다 스웨덴의 자율적이고 관료적이지 않은 비즈니스 문화를 일단 생각해보게 된다. 여기에 스웨덴 사람들의 창의적인 사고방식과 혁신 기술을 기반으로 한 스타트업에 대한 인식이 높다는 점을 들 수 있다. 창업초기부터 세계 시장을 목표로 하는 스타트업이 많으며 신기술 개척을 중심으로 국가 경쟁력을 높이고자 하는 정부의 전략적인 지원도 꼽을 수 있다.

OECD의 경제학자 Flavio Calvino"스웨덴의 스타트업은 생존율이 높고 상대적으로 성장률이 빠르다."고 한 바 있다. 1990년대 이후 규모는 작지만 꾸준한 경제 성장을 해온 스웨덴에 수많은 신생 기업이 생겨나고 또 빠른 속도로 발전할 수 있었던 이유에 대해 전문가들은 아래와 같이 설명하고 있다

 

(1) 규제 완화

1990년 이전에 스웨덴은 국가가 통제하는 공기업들이 독점적으로 시장을 장악하는 규제가 심한 경제였기에 신생기업으로서는 시장진입 자체가 어려웠다. 이후 경제 성장을 위해 교통, 통신, 교육 등 여러 산업에 걸쳐 독점적으로 행해왔던 각종 규제가 완화되어 민간 기업들이 서비스를 제공할 수 있게 되면서 신생기업이 기존의 대기업과 경쟁하기가 쉬운 환경이 되었다


(2) 정책 수정

1990년 이전에는 외국인이 스웨덴 기업에 대한 소유권을 가질 수 없도록 하는 보호주의 법률이 있어 스웨덴 시장에서는 외국 기업과의 경쟁이 거의 없는 상황이었다. 그러다가 1993년 대규모 합병 또는 경쟁 금지 관행을 철폐하는 경쟁법(Competition Act)이 도입되면서 외국 대기업들에 문호를 개방했다. 이후 외국 기업들에 의한 대표적인 스타트업의 인수합병이 이루어졌고, 이는 스웨덴에서 스타트업을 시작하는 강력한 인센티브가 되었을 뿐만 아니라 경쟁에서 밀리는 기업들을 강력히 도태시킴으로써 시장 경쟁력을 높이게 되었다


(3) 세율 감소

52%에 이르던 스웨덴의 법인세는 199130%로 감소하였고 2020년 현재는 22%이다. 소규모 신생기업들에는 세금부담을 획기적으로 줄일 수 있게 된 것이다. 2000년 들어서 상속세와 부유세를 없앰으로써 여유 자본을 가진 부자들이 엔젤투자자로서 발전 가능성을 보고 스타트업에 투자하는 등 경제에 재투자하여 금융 수익을 올릴 수 있는 환경이 만들어졌다

 

(4) 고속 인터넷 정보 기반

이러한 여러 규제 완화 정책들은 1990년대 인터넷 등장과 더불어 새로운 기술을 바탕으로 실험적인 정신을 가진 스타트업들이 동시다발적으로 생길 수 있는 환경이 되었다. 정부는 국민들에게 컴퓨터 사용은 물론 디지털식 사고방식을 지향하는 기업들에 차별화된 혜택을 제공해왔다. 오늘날 스웨덴은 인구의 95% 이상이 인터넷을 사용하고 세계에서 가장 빠른 인터넷 속도를 자랑하는 국가 중 하나가 되었고, 초고속 인터넷 정보처리 기술을 바탕으로 혁신적인 비즈니스 모델을 가진 스타트업들이 무수히 생겨나게 된 것이다.



..(후략)


이수정 / KOTRA 스웨덴 스톡홀름무역관

  본 기사는 2020년 6월호에 게재되었습니다. 


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